Gongylidia, les extrémités enflées des hyènes produites par les symbiontes fongiques des fourmis attines supérieures (y compris les fourmis à coupe foliaire), sont généralement considérées comme la source alimentaire presque exclusive des fourmis et de leurs couvées [8, 25 – 27]. Ils ne sont retrouvés nulle part ailleurs que dans ces symbiontes fongiques et représentent donc une caractéristique dérivée évolutive qui a été déduite pour être adaptative pour la symbiose [27]. Cependant, les détails de cette fonction adaptative sont restés mal compris. Par exemple, on a déjà suggéré que seules les larves de fourmis qui coupent les feuilles reposent exclusivement sur un régime fongique [28], alors que des recherches ultérieures ont montré que les travailleurs adultes ingurgaient également des quantités significatives de matériel de jardin champignon [29], une notion qui est corroborée par notre étude actuelle. Nous avons montré ici que les gongylidia servent non seulement de nutrition pour les fourmis, mais produisent également des enzymes nécessaires à la dégradation du substrat végétal en quantités beaucoup plus élevées que dans le mycélium non différencié. Nos résultats impliquent donc que nous avons probablement découvert une fonction adaptative importante des gongylidia, comme nous l`avons montré plus tôt que la dégradation de la pectine dans les sections nouvellement cultivées des fourmiliers de coupe de feuilles se déroule à un taux très élevé et avec la fonction principale de donnant accès au contenu des cellules fraîches du tissu foliaire [23]. Les fourmis agricoles priorisent clairement les nutriments hautement digestibles tels que les protéines et l`amidon par rapport à la majeure partie du matériel de paroi cellulaire, qui tend à être jeté sur les pieux de décharge que les fourmis de coupe de feuilles maintiennent [23, 25] (Møller I, de fine Licht HH, Harholt J, Willats WGT, Boomsma JJ: la dynamique de la décomposition des polysaccharides de la paroi cellulaire végétale dans les jardins de champignons fourmi de la coupe des feuilles, travail non publié). Ces études indiquent également que la dégradation de la pectine est peu susceptible de contribuer beaucoup aux ressources disponibles d`un nid de fourmi de coupe foliaire par rapport aux protéines et à l`amidon de l`intérieur des cellules végétales. Nous avons testé cette hypothèse en utilisant des méthodes protéomiques pour déterminer les séquences génétiques des protéines fécale dans les fourmis Acromyrmex de coupe des feuilles d`echinatior.